Internacionales img Cuchicheo 26/03/2019 09:22 AM 21

Emiratos reduce su despliegue militar en Yemen tras cuatro años de guerra

Emiratos reduce su despliegue militar en Yemen tras cuatro años de guerra

Emiratos Árabes Unidos, hasta ahora el socio más importante de Arabia Saudí en la coalición árabe que bombardea Yemen, ha comenzado un "repliegue estratégico" de sus tropas en el país más pobre del Golfo Pérsico. Una enmienda a su implicación que marca una vuelta de tuerca a cuatro años de una impopular guerra que ha segado miles de vidas y provocado la mayor crisis humanitaria del planeta.

Tras semanas de rumores, las autoridades emiratíes han reconocido que la salida parcial de sus fuerzas ya está en marcha. La decisión, según fuentes de Abu Dabi, ha sido discutida durante el último año con Riad y el resto de países miembro de la coalición que desde marzo de 2015 ha tratado sin demasiado éxito de restablecer al Gobierno legítimo, refugiado en la ciudad sureña de Adén, y derrotar al grupo rebelde chií de los hutíes, respaldado por Teherán.

"Nuestra conversación sobre la redistribución de fuerzas lleva un año sobre la mesa y se intensificó desde la firma del acuerdo de Estocolmo en diciembre", señaló un funcionario emiratí a los reporteros desde Dubai. Según la federación emiratí, la resolución persigue reforzar la búsqueda de una salida diplomática tras el frágil pacto patrocinado por la ONU que ha registrado escasos progresos. "Está en relación con moverse desde lo que llamaría la 'estrategia militar primero' hacia la 'estrategia paz primero'", apuntó.

El puerto de Hodeida, enclavado a 150 kilómetros al suroeste de Saná y por el que accede el 80% de los bienes, es uno de los escenarios clave de esta retirada. Hace un año fuerzas apoyadas por Abu Dabi trataron de asaltar las instalaciones y la ciudad aneja. Las negociaciones de Estocolmo establecieron un alto el fuego y una salida de las tropas que los hutíes completaron el pasado mayo, entre el recelo de las fuerzas rivales, que deben seguir sus pasos.


Diplomáticos occidentales admiten ahora que en las últimas semanas Emiratos ha procedido a retirar de Hodeida y la costa del mar Rojo tanques y helicópteros de ataque. Un despliegue que ha abandonado el país junto a cientos de soldados emiratíes. "Tiene mucho sentido para nosotros retirarnos de Hodeida", confirmó el funcionario emiratí. Una desbandada que también ha afectado a la base militar que el país tiene en el puerto eritreo de Assab, que servía de apoyo a las operaciones en Hodeida.

Las cifras de la presencia de Emiratos en Yemen nunca han trascendido. El Gobierno del presidente Abu Rabu Mansur Hadi, exiliado en Riad, ha desvelado que las tropas emiratíes han evacuado la base militar de Khoka, en el sur de Hodeida, así como el puesto de Sarwah, en el oeste de la provincia de Marib, de donde han retirado su sistema de misiles Patriot.

La pérdida de interés de Abu Dabi por el avispero yemení coincide con la escalada de la tensión entre Irán y Estados Unidos frente a las costas de Emiratos y los costes de un conflicto que ha unido a republicanos y demócratas, que el pasado abril censuraron en el Congreso la venta de armamento a Arabia Saudí y Emiratos y el apoyo logístico en la guerra yemení. "Hay una combinación de razones detrás de esta reducción de tropas", advierte a EL MUNDO.es Peter Salisbury, especialista en Yemen del International Crisis Group.

"Para empezar, el sentido de que no hay mucho más que se pueda ganar en la ofensiva terrestre contra los hutíes y que un acuerdo político para acabar con la guerra podría estar a la vista. También el deseo de centrarse en el sur y el contraterrorismo y la creencia de que los socios locales de Emiratos pueden manejar la situación de aquí en adelante. Algunos funcionarios han subrayado también la necesidad de tener a sus mejores hombres y recursos en casa por las tensiones regionales", arguye el analista.


El legado de Emiratos en la contienda, cuyo papel no ha estado exento de fricciones con Riad y sus fuerzas aliadas, queda en manos de una amalgama de cuerpos de seguridad, milicias y grupos como el movimiento secesionista del sur o el batallón fundado por un sobrino del fallecido presidente Ali Abdalá Saleh.

"No estamos preocupados por el vacío en Yemen porque hemos formado a unas 90.000 fuerzas yemeníes. Es uno de nuestros mayores éxitos", se jactaron desde Abu Dabi. Una misión en la que han estado implicados mercenarios, entre ellos, ex miembros de las fuerzas armadas de Colombia.

La coalición, en una escueta reacción, ha aseverado estar al tanto del cambio de estrategia emiratí. "Emiratos y los países de la coalición continúan su labor para lograr sus objetivos operativos y estratégicos y restaurar el Gobierno legítimo yemení", deslizó el coronel Turki al Malki, portavoz de la alianza. Fuerzas aliadas de Emiratos admiten que, en su retirada, Abu Dabi ha exigido la devolución de equipamiento.

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